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陳錦坤:累積八十年研發能量,中油生技為環保盡心力  

隨著民眾對身體健康的注重及環保意識的抬頭,近年來生物科技的研發動向受到大家的關注,許多知名企業看準了市場需求,紛紛跨足生物科技的研發與銷售,甚至還在股票市場掀起一股投資熱潮。

在眾多投入生技領域的大企業之中,台灣中油公司是其中之一,該公司旗下的中油生技推出的產品,從保健食品、美容護膚品到環保清潔用品,可以說是應有盡有。

厚植研發能量 與時俱進

台灣中油給消費者的印象就是生產汽機車燃料及相關產品,屬於重工業,但為了達到企業多角化經營的目標,中油一直以來的營運策略就是跟著市場需求的腳步走。台灣中油公司溶劑化學品事業部生技產品營運組經理陳錦坤表示,中油從最早的銷售燃料,到因應市場需求推出潤滑油,再配合政府政策設立石化廠、順應乾淨能源的需求設立天然氣廠,這一切都是因為中油不斷的在進行多種嘗試,才能快速因應市場的需求。

企業要做到多角化經營並不容易,陳錦坤說,多角化經營不是放煙火,引線一點燃馬上可以看到燦爛的煙花,中油的多角化經營是努力了很久才達到的結果。中油旗下有多個研究所,包括煉製研究所、探採研究所,以及新近成立的綠能研究所,這幾個研究所不斷的在嘗試新的研究,也累積了不少研究成果,一旦市場需求出現時,這些研究成果隨時都能推出市場發揮功能,中油就是以這種研發能量來因應大環境的改變。

大家或許以為生物科技的發展是近幾年才開始出現的,但事實上中油早在民國二十七年就開始從事生物科技的研究。當時為了供應日本政府戰時的需求,中油利用微生物發酵技術,在嘉義溶劑廠以嘉南平原盛產的地瓜來生產丙酮、丁醇及酒精,做為炸藥的原料以及飛機和汽車的燃料。民國三十四年美軍轟炸台灣,嘉義溶劑廠被炸成平地,到戰後才又重建,持續做ABE發酵(丙酮acetone、丁醇butanol、乙醇ethanol)。

工廠重新運作後,中油的產品不但供應全台,並以其優良的品質行銷國際,後來發生糧食危機,中油又發展微生物技術,把石油變成蛋白質,屬於當時的國科會重點計畫。

發展微生物技術 石油變成蛋白質 

2002年中油成立了生物科技事業中心,並建立了實驗工廠,其中有發酵工廠以及甲殼素磨粉工廠,這些都運用到中油的微生物技術。中油一路走來以「微生物控制」做為其核心技術,累積了將近八十年的研究基礎,從早期以工業用大型原料為主的研究,到近期發展生物醫學,推出符合一般大眾需求的產品,民眾才慢慢知道原來有中油生技的存在。

在中油眾多的研究成果中,有一項是陳錦坤特別引以為豪的,那就是他們在台南的土壤裡找到一個新屬、新種的微生物,這種新的微生物可以把蝦、蟹殼中的幾丁質完全分解成單醣。這種「N-乙酰葡糖胺」(GlcNAc;NAG)可以用來治療關節炎、糖尿病以及一些腸道疾病,甚至於有助於骨折的復元。

除此之外,NAG不但是玻尿酸的原料,還可以直接從皮膚吸收,進到皮膚裡後可以刺激膠原蛋白的產生、撫平皺紋,用途非常多。這個技術已經申請到專利,並且授權給國內最大的製藥廠去量產。陳錦坤表示,這是台灣研究界,第一個石油公司的技術授權給製藥廠的案例。

玻尿酸原料 NAG技術專利多用途   

日前因為一些生物科技公司開發新藥不順利的新聞,讓投資人把生物科技產業形容為一場夢。陳錦坤表示,發展生物科技產業還是要遵循商業模式,生物科技能否賺錢,靠的是市場拉力及技術推力。

一個市場如果夠大,有足夠的市場拉力,那麼在技術的層次也不見得需要多獨特,仍然可以賺到錢。不過生技產品的市場並不是太大,因此特別需要獨特的技術來推動這個產業,而中油過去近八十年來的研究基礎,讓他們具備許多獨特的技術,因此有足夠的技術推力來支撐中油的生技事業。

以中油這麼龐大的一個事業體,想要投入大量資金到像生物科技這麼小的一個市場,陳錦坤說,他們一定要有足夠的理念說服公司的長官來支持他們的投資。中油生技在開發產品時的理念就是「健康」,陳錦坤把這個「健康」分為體內、體表及體外三個層次,他們以這樣的理念開發出保健食品及飲品、化粧品及保養品,還有對大自然無害的環保清潔用品,希望在顧好人類身體健康之餘,也能照顧好我們的環境,如此人類的健康才能更持久。

獨創雙向品管 屢獲獎項認證

目前市面上充斥著許多保健食品,一般民眾為了健康,買了各式各樣的保健食品,吃了也不知道效果如何。陳錦坤建議民眾在選擇保健食品時,首先可以考慮值得信賴的大品牌,其次是選擇獲得政府認證,或是得到政府認可之獎項的產品,這類產品會比較有保障。

就因為品牌代表著一家企業的形象,以及深植民心的印象,因此,雖然中油是以做燃料起家,但在推出生技產品時,中油並沒有選擇以新品牌進入市場,而是沿用中油這塊老招牌。

雖然有人會認為保健食品或美容護膚品跟石油用同一個品牌感覺很奇怪,但陳錦坤認為,中油本身是一個很好的品牌,中油嚴格的品質管制可以做為他們生物科技產品的保證,站在中油這樣一個巨人的肩膀上出發,對中油生技絕對是有加分的效果。

為了符合中油高品質的品牌形象,中油生技還獨創了雙向品管,產品在工廠裡生產時由廠內的檢驗單位出具檢驗報告,然後成品送到中油生技的實驗室再做一份檢驗報告,兩份報告都要合格產品才能夠出貨,絕對要做到不辜負中油的好品牌。

就因為如此嚴格的管控,中油生技的產品歷年來得到許多認證及獎項,包括國家品質標章、國家生技醫療品質獎、健康食品認證等等,NAG的技術還得到國家新創獎,中油清潔用品也拿到環保標章,還成為2017年世大運唯一指定清潔用品。

在環境保護的領域中,「水污染的防制」是中油的強項。陳錦坤說,以前石油生產的設備不夠好,容易使石油滲透到土壤或地下水中,因此中油有一個很大的團隊專門在處理土壤及地下水的污染。

全台加油站定位為社區環保中心

造成水污染還有一個重要的原因就是清潔劑的使用,化學清潔劑排放到自然界後不容易被分解,會形成環境賀爾蒙,再經由食物鏈進入到人體內,對人類造成影響,這也有可能是台灣生育率低的其中一個原因。中油看到這個現象並且希望解決這個問題,即使對中油營收沒有很大的幫助,中油生技還是開發了環保清潔劑。

企業的經營除了獲利之外,也需要盡到社會責任,中油以其八十年來在生物科技領域研發的技術,發展對民眾有利、對環境有益的產品,並且以中油加油站為主要販售點。

陳錦坤說,中油在全台有六百多個加油站,能夠全面的與民眾接觸,他們希望透過全台的加油站走入社區,以加油站做為社區環保中心,邀請大家一起來為環保盡一份心力,畢竟環境的永續發展與我們息息相關,在我們愛自己之餘,也要盡心來愛護我們的環境。

 

陳錦坤

現職:台灣中油公司溶劑化學品事業部生技產品營運組經理

學歷:台灣大學醫學院生化學研究所博士

經歷:台灣中油公司煉製研究所生物科技事業中心生技產品開發專案經理、台灣中油公司煉製研究所研究員、台灣幾丁質幾丁聚醣學會常務理事、中正大學化學工程研究所兼任助理教授

著作:《少一點更健康:麥樂士(Minus)健康法》

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文.洪寶山

【詳細內容請參閱最新一期《理財周刊》第843期。尊重智慧財產權 如需轉載請註明出處來源。】

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