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隨緣自在,香草生活  

回想起來,從來自認自嘆沒有綠手指,加之工作忙碌且還旅行頻頻、無暇多費心思照看的我,自1996年入居此刻住處、擁有可種植物的陽台與花台至今,此間悲喜恩怨情緣,真真足以交織成一段累牘罄竹難書的長長故事。

過程裡,曾經留駐也曾經消逝的草菜花樹無數,此之中,最是執著執念、多少年來屢敗屢戰,卻從不肯棄守放手者,當非香草植物莫屬。

執著原因無他,是廚房日日必要所需之材也。

當然不是不能依靠外買,然而一來也不是那麼易得,特別西式香草料,常非得夠高檔超市才稍微齊全;二來用量不多且保鮮不易,就算買到了,往往兩三天還沒消耗完畢便見凋萎,白白浪費可惜;遠不若陽台上自力供應,隨採隨烹隨食才最方便划算經濟。

然而話雖如此,比起後來終於相契上手、漸能一年年相伴相安穩妥的多肉植物來,我的香草植物命運委實多舛,從早年栽植花台上、繼之轉而盆中養護,卻總是撐不過多久便香消玉殞,非常洩氣。

一路波折挫折多年,到後來終是慢慢釋懷——憶起歐洲走踏之際,每在市集、市場中總會見到香草盆栽攤位,就這麼理所當然置身蔬菜水果攤間,當地人也是一視同仁如常採買……

是啊,明明是食物、非為觀賞園藝哪!橫豎價格也並沒有更高,為什麼非得堅持命長;且就把陽台當冰箱、把香草當盆中保存的蔬材又何妨?

這一想通,竟剎那開闊自在了,量力照料養護,有失有缺甚至用量太大一頓吃光就增補,一任平常心以待。

然而說來奇妙是,態度與心緒灑脫後,反而漸漸越能相守久長;特別前幾年疫情期間出門少了,想是多了關注與留心,加之後來另安裝了以虹吸原理自動給水的澆水器,即使出門數日也能維持;竟就這麼益發繁盛起來,窗外望去陽台上一片綠意盈盈,別是賞心悅目一景。

緣結日深,香草植物就此自然而然加入我的日日飲食行列,成為生活裡餐桌上菜餚中的當然要角,習慣成日常。

至於都常備哪些品項呢?

最是常駐常用首推烹調入菜用香草:考量用度,九層塔、羅勒、百里香、迷迭香是基本班底,其餘特殊品類就不一定多買,視情況隨興心血來潮加菜。

此之中,九層塔的可用範圍最大,台菜西菜南洋料理、配魚配肉配蔬菜、熱炒香煎涼拌燉滷皆能擔綱。

然事實上,幾度嘗試後,發現西式香料也能入台菜:比方羅勒之香與九層塔相近但更多幾分清揚,彼此換用效果都不差;即使是其餘西洋血統鮮明的香草,酌情搭配如醬油等台式調味料也常能水乳交融同時譜出驚喜新味道。

沖泡用香草則除了既可入菜也可入飲、調酒與調飲尤其不可或缺的薄荷外,必備還有馬鞭草、香葉萬壽菊和香蜂草。

此類香草看似用途單一,但若多用心思,其實可能性多端。以花草茶言,因素來口味多愛變化,遂而比起單方沖茶,更愛複方:多種香草各以不同比例一壺同沖,甚至再另加入其他元素——例如扔一二枚肉桂、荳蔻乾香料同浸,添幾分溫暖;放一點乾燥洛神或果乾、或擠一小瓣檸檬或金桔,草香花氣中多一點果味與亮酸。

配紅茶也好。純粹入茶之外,比方我那多年來膾炙人口的鍋煮奶茶,煮茶時扔幾葉幾枝香草料,奶香茶香裡洋溢明媚芬芳;還常用於冷泡茶——但因還是需得足夠熱度才有味道,遂通常先熱沖待冷後,再和冷泡茶混和,效果最好。

近年家中必不可少還有自漬香草蜂蜜,作法極其直覺簡單:採下洗淨瀝水風乾半日,撕成小段置入玻璃罐中,倒入蜂蜜、封蓋,即成。根據過往經驗,大約數週便有滋味,但浸漬越久香氣越濃,若能經年,風味絕佳。

慢漬入味的香草蜂蜜可以調飲、配吐司、配冰淇淋、入甜點,但無疑最愛還是煮奶茶,香得甜得如春綻放,特別逢此深冬時刻、寒浸浸陰霾天氣裡飲來,從味蕾到心都愉悅明亮。

《原文出處》隨緣自在,香草生活
《延伸閱讀》隨時隨手,來杯沁涼調飲

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