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活著,就是幸福  

作者_退休好幸福,彙整編輯/Jennifer

圖片來源/shutterstock
作  者/岸見一郎
書  名/《變老的勇氣》/皇冠文化

 

1

每個人都必須面對逐漸變老的現實。

年輕時,無法理解變老到底是怎麼一回事。但是,我們開始面對父母漸漸年邁,自己也逐漸變老的現實,無論父母還是自己都和年輕時不同,越來越沒有能力做以前能夠做到的事。

於是,我們很容易對變老這件事產生負面印象。

有些人明明目前還很健康,卻很擔心以後身體會失去自由,會臥床不起,有些人覺得一旦發生那種狀況,自己不打算接受只為了延長生命的治療,甚至有許多人希望自己在臥病在床之前,就可以死得很乾脆。那些不願意只為了延長生命而接受治療的人,並不是想要從病痛中獲得解脫,或是基於信仰的理由放棄治療,而是不願意給家人添麻煩。

 

轉向思考,正面認識變老這件事

2

雖然我不太清楚這是否屬於日本傳統的想法,但我們不妨從正面的角度認識變老這件事,同時,在照護年邁的父母時,也必須牢記這件事。

我們往往會基於二個原因,認為變老是一件負面的事。

首先,我們經常認為變老就意味著衰弱和退化,但我認為不必覺得變老就是退化,而應該視為是一種變化。的確,隨著年華老去,漸漸無法做到年輕時可以輕鬆完成的事。但是,只要不認為這是退化,而是一種變化,就不會從否定的角度去看待變化這件事,也就可以有不同的認識。以季節來比喻,日本的季節從春季漸漸進入夏季,然後邁向秋季,又慢慢迎接冬季的到來。不同的季節有各自的優點,無法和其他季節進行比較。同樣地,老年和青年相比,並沒有比較差。

其次,我們往往會把成功當成是人生目標。對一直以成功為人生目標的人來說,變老當然會對成功造成威脅。對許多人來說,成功就意味著幸福,但是,成功並不能為人帶來幸福,相反地,成功和幸福並沒有任何關係。

日本的哲學家三木清曾經說過:「幸福攸關存在,成功攸關過程。」(《人生論筆記》)

想要追求成功,就必須達到某些目標。比方說,考進知名的大學,或是進入一流企業工作。既然幸福是一種存在,就不需要為了幸福而完成某些目標,只要生在此時此地,就已經是幸福的狀態。只要能夠這麼想,人在任何時候都可以幸福。即使年華老去,已經無力做任何事,也不會對自己的幸福有任何影響。

不妨在有這種認識的基礎上,接受自己和年輕時不同,無法再做到很多事的現實。

阿德勒曾經說:「重要的並不是得到什麼,而是如何運用自己得到的東西。」(《神經症問題:病例史手冊》)

 

不用生產力衡量一個人,活著就具有價值

即使無法再像年輕時那樣有能力做很多事,但還有力所能及的事。只要不放棄,「力所能及的事」其實比想像中更多。發現「力所能及的事」,並付諸行動,可以讓我們在變老之後,仍然自由地生活。進一步而言,即使有一天失去了所有的能力,也開始遺忘過去的事、前一刻才發生的事,仍然無損於自己的價值。我認為,不能用生產力來衡量一個人的價值。人只要活在世上,就可以對他人有所貢獻,活著本身就具有價值。

3

我希望目前身體健康的人,也必須充分瞭解這一點。當認為自己活著就有價值時,也會感謝年邁的父母還陪伴在我們身邊。我曾經在演講時談到這件事,有一位聽眾對我說,真希望能夠更早瞭解人活在世上就有價值這個觀念。這位聽眾的父親以前是銀行職員,是社會菁英,八十多歲時因為腦梗塞昏倒,導致半身不遂。

「我已經變成這樣,根本沒有活著的價值,讓我死了算了。」

他的父親整天對他們兄弟姊妹說這種話,但當時他不知道該如何回答。他對我說:「如果是現在,我就可以告訴父親,只要他活著,就讓我們感激不盡。」

雖然我在《變老的勇氣》中主要討論變老的問題,但希望讀者在閱讀的過程中,除了思考自己變老,和照護父母的問題以外,也能夠思考如何好好過自己的人生。如果能夠讓更多台灣讀者有機會看這本書,將是我莫大的榮幸。

 

 

更多好玩訊息,請上《退休好幸福》

https://retire.hhh.com.tw/article?type=3

 

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