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App原型開發工具,勇闖矽谷圓夢  

僅推出四個多月的App「POP」,憑著簡單概念,大幅縮短開發App原型的時間,意外造就令許多開發者稱羨的爆紅際遇,也讓團隊決定勇敢前往矽谷闖蕩。

什麼樣的App在推出第一周,註冊人數就突破萬人,還先後獲得國內外百家媒體報導,就連開發網路應用工具的知名公司37 Signals,其共同創辦人弗瑞德(Jason Fried)也來信讚賞?這是推出僅四個多月的App「POP」所創下的驚人成績。

源自「Prototyping on Paper」縮寫的POP,正是幫助開發者設計App原型的工具。當開發者在紙上畫好App架構草圖後,只要用手機將草圖拍照存檔,再透過「連結」(link to)的功能,將一張張草圖串聯起來,就能直接在手機螢幕上展示原型實際運作的樣子,大幅縮短開發時程。

POP出自三位七年級生──林坤佑、林長逸、李紹剛之手,三人雖來自不同背景,卻因為懷抱著創業夢,而有著相似經歷,「我們有豐富的失敗經驗!」李紹剛笑著說。不管是為了創業自學寫程式、開發自己的作品卻無功而返、接案維持生計,或是曾待過幾家小有名氣的網路公司又離開,儘管過程跌跌撞撞,但三人還是夢想有天能做出屬於自己的產品。

最初提出POP概念的是林坤佑。本身就是App開發者的他發現,現有原型工具大多是列出眾多預設元件,讓開發者組成類似架構。但預設元件雖然豐富,卻總有無法被滿足的需求存在,「就算他有一千個假設,也會出現一千零一個需求是他沒有的。」加上功能複雜拉長學習曲線,元件既定樣式又不易更改,因而萌生創業靈感。

於是他找來以前在街旁的前同事李紹剛,以及在開發者社群認識的林長逸,在去年5月成立公司,以「手畫、拍照、連結」的簡單方式,讓開發者在數分鐘內,就能完成一個App原型。

看似簡單的想法,團隊卻花了七個月的開發時間,原來如何在小小的手機螢幕上,將草圖流暢地連結,正是關鍵。「POP第一版光是五張圖要連成一個App,就花了30分鐘,」林長逸回憶。加上這個概念先前沒人做過,沒有參考範本,從拍照到頁面呈現方式都得自己設計,直到去年11月才正式上線。沒想到這個「簡單到不能再簡單」的概念,竟一舉爆紅。

爆紅的起點,來自知名育成公司Y Combinator成立的重量級推文網站Hacker News。在POP上線第三天,一位英國設計師主動把POP推到網站上,簡單概念立刻引來大批網友按讚,幾小時內文章就衝到第一名。Hacker News聚集了大批關注科技話題的人,被推到第一名等於打開了世界知名度,「那一個晚上從Hacker News來的流量,就吃掉了伺服器每月額度的七成!」林坤佑形容。

更不可思議的事還在後頭。隔天當林坤佑醒來,發現信箱裡躺著好幾封使用者寄來的信,仔細一看竟然有許多是國外業界名人,弗瑞德正是其中之一。從那之後,POP漸漸闖出知名度,先後獲得國內外百家媒體報導,註冊人數也直線上升到5萬人。

更曾有開發者來信抱怨,他用POP製作了自己的App原型,沒想到展示給創投看時,創投的注意力全放在POP上,頻頻問他是用什麼工具製做原型的。這段看似夢幻到不可思議的際遇,卻真實發生在三人身上。

赴美開拓創業視野
「就是因為太簡單了,反而沒人想到。」林坤佑分析,一般開發者習慣從技術角度出發解決問題,但越豐富的功能對使用者來說,可能是越大的障礙,POP卻用最直覺的方式,克服使用門檻,也讓POP在茫茫App海中異軍突起,「淹沒在App Store裡很正常,我們是真的幸運。但前提是你的東西真的要好,否則也幸運不起來。」

也因為簡單好上手,「讓我們意外抓到一些不是技術背景出身的開發者,像是設計師或小朋友,」李紹剛說。他們就曾收到一位小學二年級的美國小朋友來信,天真地問:我用POP製作了一個遊戲,請問要如何才能上架到App Store呢?
「對他們來說,看到頁面能互連的原型,就以為是真的App,」林坤佑說。但這些反應也給了他們一些靈感,針對這些有自己想法畫原型,但卻沒有技術能力的人,未來可能會推出幫使用者外包製作App的功能。

就像是灰姑娘華麗變身成公主,下一階段他們要勇敢挑戰美國夢。因為初期來自國外的正面反應,三人在今年1月時到矽谷待了一個月,親身感受創業環境,也見到了許多大老級的創業家,包括YouTube創辦人陳士駿、知名育成機構500 Startups創辦人麥克盧爾(Dave McClure)、美國第二大團購網LivingSocial的技術長巴塔利安(Aaron Batalion)等人。在這一個月內,也密集見了近50個創投。

矽谷帶來的震撼,不僅是和許多A咖創業家親身接觸,更是宏觀的視野。「他們看事情的角度真的和我們不一樣,我們常專注在某個小點上,但他們卻看得很廣。」林坤佑舉例,打算在5月收費的POP,原先只盤算一年可以賺多少營收,但矽谷大老們卻思考,當平台上聚集了很多有點子會畫原型的人,和有技術能力的開發者,媒合兩者再和募資平台合作,請網友贊助資金,「未來可以讓整個開發流程變得不一樣。」

4月POP團隊將移往矽谷,先進駐陳士駿的育成中心AVOS,希望快速吸取矽谷豐富的創業經驗。不管最後結果是成功或失敗,他們都已勇敢踏出圓美國夢的第一步。

 

採訪.撰文/陳怡如 攝影/侯俊偉
更多精彩內容請見2013年4月號 《數位時代》 第227期

 

 

 


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