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台灣紅茶再起:花蓮舞鶴蜜香紅茶  

01我始終認為,茶是天、地、自然與人完美交會、攜手孕育的產物,而花蓮瑞穗的蜜香紅茶,則可說是此中最鮮明例證。

說來奇妙,蜜香紅茶所以為蜜香紅茶,除了氣候、土壤、茶樹與製法之外,生長過程中,還得仰仗另一核心關鍵角色──小綠葉蟬的相助。

這小綠葉蟬與茶間的共生關係可一路追溯至百多年前,台灣桃竹苗一帶的茶農們因緣際會發現,茶葉遭原本視為害蟲的小綠葉蟬叮咬過後,會啟動自我防禦機制、散發出一種特殊芳香物質(稱為「著涎」),所製成的茶帶有迷人的花果蜜香,就此開啟舉世聞名經典台灣名茶「東方美人」的光輝史頁。

蜜香紅茶誕生

百年後,原以清香型包種茶為主力的花蓮瑞穗舞鶴台地一帶,因在地小綠葉蟬資源向來豐富,為因應包種茶消費量日漸萎縮景況,遂萌生另行開發在地特色茶款的想法。

022000、2001年間,在當地茶農高肇昫與茶業改良場台東分場共同合作研發下,從東方美人概念脫胎轉化而出,採摘遭叮咬的茶菁,原本先試製成綠茶,後來則進一步援引紅茶製法,萎凋、揉捻、發酵、乾燥等基礎步驟之外,再結合東方美人的加濕回潤以及烘焙精製工序,「蜜香紅茶」就此誕生。

記得當年,透過魚池分場的引介,我曾幸運取得少許綠茶與紅茶茶樣。一嚐之下,綠茶香氣清芬、口感微帶澀度,嚴格來說不算出眾;但蜜香紅茶表現卻令人萬分驚喜:飽滿的熱帶水果、蜂蜜、花朵香氣習習,馥郁甜柔口感與微微的烘焙味近似東方美人,卻又洋溢著紅茶特有的扎實圓厚質地,著實令人傾倒。

果然此之後,蜜香紅茶逐年嶄頭露角,至今已成備受國人青睞愛戴的明星茶款,膾炙人口程度足能與魚池紅茶分庭抗禮。

也因這絕高人氣,促使島內各產區紛紛模仿跟進,各地都有類似茶款零星出品;但因周邊風土環境等相關條件的差異,整體質量始終無法和花蓮瑞穗相比。

茶蟬樂土

03走訪此區茶園茶廠,很快便能瞭然其中獨到處──毫無疑問,這裡是小綠葉蟬的樂土。

地理位置上,舞鶴茶區與阿里山茶區恰恰好隔山對望,北迴歸線從中貫穿,熱帶亞熱帶交界處,同屬優良茶區緯度。

而縱谷台地地勢,100~300公尺海拔高度,中央山脈與海岸山脈兩邊屏擋迴護加之秀姑巒溪帶來的濕潤水氣,四季宜人的溫熱和暖氣候,正宜小綠葉蟬在此安居。

而當地茶農們的努力,不僅絕少用藥、適度留草;並在多年發展下,茶園集中且齊心協力一律僅種植、生產蜜香茶,少有其他類型茶園或農園農地混雜其中。相較於其他茶區,少了鄰田鄰園污染,更能確保小綠葉蟬們草下樹間住得自在舒服。

04遂而在舞鶴,蜜香紅茶幾乎一年四季都能生產。但也因一切均仰小綠葉蟬鼻息,以品質言,過往原本以端午過後到七八月間、小綠葉蟬最愛的高溫多濕盛夏最佳;但近年因氣候變異,夏季雨量稀少,天候過於炎熱乾燥不利蟲族活動,反以春秋3~5月、10~11月間見長。

茶樹品種則青心烏龍、大葉烏龍、金萱等小葉品種茶樹都有種植,但一般公認以大葉烏龍茶樹成果最好。

而實際品飲結果:青心烏龍與金萱所製之蜜香紅茶喝來溫婉潤甜,唯獨大葉烏龍於潤甜中更多了明亮清揚的高雅花香,確實不同凡響。

 

《原文出處》台灣紅茶再起:花蓮舞鶴蜜香紅茶
《延伸閱讀》台灣紅茶再起:南投魚池紅茶

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